Libros Biografías y autobiografías, qué son y en qué consisten

El género biográfico reúne obras que tienen como objetivo contar la historia de la vida de una persona. Cuando el autor cuenta la historia de su propia vida, hablamos de una autobiografía. ¿Cuáles son las características de este género? ¿Cuáles son sus desafíos?

La biografía es un género literario muy antiguo: las primeras historias de vida datan de la Antigüedad; así, las vidas paralelas de Plutarco o las vidas de los doce Césares de Suetonio vuelven sobre el viaje de grandes políticos o filósofos. Del mismo modo, en la Edad Media, un período de gran fervor religioso, las vidas de los santos se multiplicaron (hagiografías).

A lo largo de los siglos, muchos escritores se han lanzado a la historia de la vida de personajes ilustres, pero también las biografías de estrellas, políticos y escritores que han florecido desde la segunda mitad del siglo XX. El biógrafo se basa en documentos históricos, testimonios, cartas o diarios recopilados con paciencia. A partir de estas fuentes de información, puede elegir construir dos tipos de biografía:

Una biografía aprendida: el autor muestra una gran preocupación por la precisión y la objetividad científica; cita sus fuentes como evidencia y no dice nada de lo que no esté seguro.

Una biografía ficticia: el autor busca sobre todo distraer a su lector, él favorece la unidad y la coherencia de su narrativa en lugar de la veracidad histórica perfecta. Destaca los episodios más «románticos» de la vida del personaje.

¿Cuáles son las diferentes formas de escritura autobiográfica?

Como Montaigne, quien, desde el siglo XVI, anuncia sobre sus Ensayos: «Yo mismo soy el material de mi libro», la Era de la Ilustración y luego el movimiento romántico, aunque con enfoques diferentes, hacen del «yo» y del individuo un tema literario privilegiado. Surge una nueva tendencia en la narrativa biográfica, que se asemeja a la autobiografía.

Hay varias formas de escritura autobiográfica:

  • Recuerdos: el autor se convierte en testigo y juez de los acontecimientos históricos de su tiempo (con los que a menudo estuvo muy involucrado).
  • La autobiografía mostrada: el autor anuncia claramente que está contando la historia de su vida y se compromete a exponer su corazón, a definir su personalidad para el lector.
  • La autobiografía ficticia: el autor cuenta la vida de un personaje real o ficticio en primera persona del singular; así, Marguerite Yourcenar traza la vida del emperador Adriano como si lo estuviera contando él mismo, en las Memorias de Adriano.
  • La novela autobiográfica: el autor afirma ser muy distinto del narrador de la historia, pero se desliza hacia la historia de su propia vida a través de la vida de su personaje.

¿Cuáles son los desafíos de la autobiografía?

En el caso de las memorias, el autor a menudo siente que jugó un papel importante en la historia política y social de su tiempo. El escritor afirma asumir una función de testigo y juez de los acontecimientos históricos: el viaje individual del autor es un ejemplo del viaje colectivo, el espejo de una era.

Sin embargo, al comunicar al lector sus sentimientos, sus alegrías y sus resentimientos, expone en su trabajo un «yo» muy singular, prueba su corazón y su alma y se entrega a numerosos análisis de su personalidad. Esto es aún más lo que Rousseau hace en Confessions, la primera autobiografía en el sentido moderno del término: su objetivo es pintar en profundidad, sin complacencia y con la mayor sinceridad.